英國公司法的歷史

發表時間:2012-07-23 15:44作者:注冊香港公司 來源:本站原創

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英國是資本主義經濟發展最早的國家,也是股份公司出現最早的國家,但直到19世紀資產階級革命勝利之前,英國都沒有成文的公司法。公司設立必須經過國王或國會的特許。英國關于私人注冊公司的制定法是從19世紀三四十年代開始的。隨著自由放任主義成為資本主義經濟的主導思想,并為了適應資本主義經濟迅速發展的需要,英國國會于1844年頒布了具有深遠歷史意義的《合股公司法》,首次允許私人以注冊方式成立公司。

《合股公司法》雖然開辟了私人注冊公司的先河,但該法并未明確規定股東的有限責任原則;直到1855年,國會才通過《有限責任法》,第一次明文規定了有限責任原則。在此基礎上,1856年通過新《合股公司法》,成為英國歷史上第一部現代意義的公司法。英國公司法修改頻繁,分別于1862年、1908年、19296年又陸續修訂頒布了幾部公司法,現均已廢止。

 

 

1948年英國將過去歷年所頒布的公司法加以整理修訂,形成《英國公司法》,共計462條。該法雖然幾經修訂,但其主要部分被保留下來并且今天仍然適用。除公司法典外,英國還制定了一些單行法,如1949年《公司清理規則》、1958年《防止欺詐(投資)法》和1963年《股份轉讓法》等。

英國公司法還有一個重要的法律淵源是歐盟統一公司立法。1972年歐共體國家通過《歐洲共同體法案》,構成了對英國公司法重要的補充和修正。英國在修訂其公司法時參照了歐盟公司法指令。

除成文法外,判例也是英國公司法的重要淵源公司法的很多重要原則均是由判例確定下來的。