新《公司法》允許設立一人公司和確立公司人格否認制度

發表時間:2012-01-13 12:06作者:注冊香港公司 來源:本站原創

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傳統的公司法認為,公司是由兩個或兩個以上的股東共同出資組成的社團法人。公司既是一個社團法人,其股東就至少應為兩人;公司作為法人.具有獨立人格,應以其獨立財產對外承擔民事責任。因此,在傳統的公司法中,要求公司在設立時發起人必須為兩個或兩個以上,而且均明確規定,在公司成立后運營的過程中,因某種原因(如股東死亡、股權轉讓等)而導致股東僅剩下一人時,該公司即應解散;要求公司對其債務以公司財產承擔責任,有限責任股東僅以其出資額為限對公司債務承擔責任。

隨著各國經濟的發展和公司實踐的豐富,特別是關于法人理論和制度的不斷完善,現代公司法不再嚴守公司的社團性、獨立人格,允許設立一人公司,并確立了公司人格否認制度。

以判例形式首先確認實質上的一人公司的,是1897年英國衡平法院對薩洛蒙(salomon)訴薩洛蒙有限公司一案的判決。而以判例形式首先確認形式上一人公司的,則是新西蘭最高法院對李訴李氏空中農業有限公司一案的終審判決。

允許設立—人公司的先例首開于20世紀50年代前后的美國艾奧瓦州、密歇根州、威斯康星州等少數幾個州。為了適應公司立法的這種發展趨勢,由美國律師協會公司法委員會制定的《美國示范公司法》也允許設立一人公司。

后來,作為大陸法系代表的法國和德國也不再遵守公司社團性的規定,通過修訂公司法,允許設立一人公司。根據法國1985年7月11日第85—697號法律的規定,公司得在法律規定的情況下依一人的意志設立,有限責任公司可以由一人或若干人僅以出資額為限承擔損失而設立。德國1980年修訂的《有限責任公司法》明確規定,有限責任公司可以依照該法規定為了任何法律允許的目的由一人或數人設立。我國1993年《公司法》對一人公司采取了“原則禁止、例外允許”的立法態度,即原則上禁止自然人、法人設立一人公司,破例允許設立“國有獨資公司”;雖然原則禁止設立“自然人一人公司”和“法人一人公司”,但也允許衍生型一人公司的存在,因為1993年《公司法》第190條并沒有規定股東僅剩一人是公司解散的法定事由之一。

2005年《公司法》順應了公司立法的發展趨勢,承認了一人有限責任公司的合法性。但我們認為,在條件成熟時,還應承認一人股份有限公司的合法性。

公司人格否認制度,在英美法國家稱為“揭開公司面紗”、在德國稱為“直索責任”,是美國法院所創立的。從1905年美國訴密爾沃基冷藏運輸公司(U.S.v Milwaukee Refrigerator Translt C0)案到1991年為止的近一個世紀中,美國法院已經作出了數以千計的“揭開公司面紗”判例。除判例以外,美國“揭開公司面紗”制度還體現在成文法之中?!睹攔痙豆痙ā返?.22條b款規定,在例外的情況下,股東可以由于其自身的行為而對公司的行為或債務承擔個人責任。

其后,英國、德國等國家的公司立法也對公司人格否認制度進行了規定。英國1980年公司法規定,如果公司股東人數少于法定人數,股東應對公司的債務承擔連帶責任; 1985年公司法和1986年破產法規定,當公司解散時,如果發現股東或董事對公司的欺詐性交易或非法行為負有責任,則應當對公司的資產作出資助:公司董事或其他管理人員如果濫用公司名稱或不依法使用公司名稱或者雇傭不適格董事或過早交易,應對公司的債務承擔個人責任;稅法規定,如果股東利用公司形式規避繳納附加稅、資本稅、資產轉移稅、印花稅等納稅義務,就可以適用“揭開公司面紗”原則?!兜鹿煞莨痙ā返?17條規定,利用自己對公司的影響力致使公司受到損害的任何人,包括股東在內,都要對公司、公司股東以及公司債權人負損害賠償責任。

我國1993年《公司法》未規定公司人格否認制度,但2005年《公司法》適應公司立法的發展趨勢,對公司人格否認制度作了規定,即其第20條第3款規定:“公司股東濫用公司法人獨立地位和股東有限責任,逃避債務,嚴重損害公司債權人利益的,應當對公司債務承擔連帶責任。”第64條規定:“一人有限責任公司的股東不能證明公司財產獨立于股東自己的財產的,應當對公司債務承招連帶責任。